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Problemas cutáneos en las personas mayores: causas, tratamiento y prevención

Problemas cutáneos en las personas mayores: causas, tratamiento y prevención

Para las personas mayores es aún más importante cuidar su piel. A medida que envejecemos, nuestra piel cambia. Es un proceso natural que, por desgracia, no podemos detener. Con el paso de los años, la piel se vuelve más frágil y, en consecuencia, más susceptible a lesiones y traumatismos accidentales.

Una infección cutánea grave o una herida crónica pueden causar graves problemas a las personas mayores. Por eso, los productos de higiene personal y una buena rutina de cuidado de la piel deben ser una prioridad absoluta.

Precisamente por eso, el papel de los cuidadores es esencial para ayudar a las personas mayores a prevenir los trastornos cutáneos.

Para evitar problemas graves, los cuidadores y familiares deben conocer todos los signos y síntomas de las enfermedades de la piel en los ancianos.

A medida que envejecemos, nuestra piel parece más seca, se irrita con facilidad, pierde tonicidad y presenta las típicas manchas oscuras. Las venas y los huesos se hacen más visibles y la piel parece menos tersa y lisa.

Esto ocurre porque la piel se vuelve más fina y pierde agua con más facilidad, lo que la hace más sensible a los rayos ultravioleta (UV) del sol. Los medicamentos, las afecciones médicas, el estrés y la obesidad también pueden afectar a la salud y el bienestar de la piel.

En este artículo aprenderás más sobre las causas, los síntomas y los tratamientos específicos de 7 problemas bastante comunes en personas de cierta edad:

  • Piel seca
  • Arrugas
  • Manchas de envejecimiento
  • Manchas de envejecimiento
  • Úlceras por presión
  • Xerosis
  • Picor

Algunos de estos problemas de envejecimiento cutáneo se consideran normales (envejecimiento intrínseco). Otras pueden estar causadas por problemas de salud generales, factores ambientales y de estilo de vida (envejecimiento extrínseco), como la radiación UV, el tabaquismo o el abuso del alcohol. Averigüe si el problema cutáneo de su cuidador anciano puede considerarse normal o relacionado con factores no fisiológicos y cómo puede ayudarle.

Persona Anziana si applica una crema

Imagen 1: Hidratar y nutrir la piel es esencial.

Problemas cutáneos comunes en la vejez

El proceso de renovación de las células cutáneas se ralentiza con la edad. Como resultado, la piel tiende a ser más fina y seca. Esto aumenta la posibilidad de que se formen cortes o lesiones que permitan a las bacterias penetrar en las capas más profundas de la piel.

Además, debido a la ralentización de la renovación celular, el periodo de cicatrización de la piel tras un corte o una infección es mucho más largo. Aquí hemos resumido los problemas cutáneos más comunes que pueden experimentar las personas mayores.

Piel seca  

Causas

La sequedad cutánea puede deberse a innumerables causas, como la pérdida de glándulas sebáceas, la disminución de la capacidad de almacenar agua, el estrés y el tabaquismo. También podría ser un signo de problemas más graves, como diabetes, insuficiencia renal o enfermedad hepática.

Síntomas

La piel seca es un problema común entre los adultos. La piel tiende a ser más áspera y escamosa y podría derivar en xerosis (más sobre esto más adelante) o eczema asteatoso si no se trata adecuadamente en las primeras fases.

Prevención/curación

Para ayudar a la persona mayor a minimizar la sequedad, es útil hidratar la piel a diario con una crema suave e hidratante que, idealmente, contenga manteca de karité y miel y tenga un pH autoequilibrado.

Una crema corporal isodérmica puede ayudar a mantener la piel de los ancianos muy hidratada y prevenir daños mayores. Por lo tanto, es necesario seleccionar adecuadamente los productos para el baño y el cuidado de la piel.

La mayoría de las enfermedades graves de la piel pueden empezar con una simple sequedad, por lo que en la siguiente parte de este artículo compartimos más consejos sobre cómo controlarla.

Pelle secca in una persona anziana

Imagen 2: Ejemplo de piel seca

Arrugas

Causas

Las arrugas son los signos más visibles del envejecimiento. Aparecen cuando la piel pierde su flexibilidad y empieza a producir menos colágeno, fibras de elastina y ácido hialurónico.

Prevención/curación

¿Se puede recuperar la elasticidad de la piel? Dado que su aparición es inherente a la naturaleza humana, las arrugas no pueden curarse, pero sí suavizarse o ralentizarse con la ayuda de productos antiedad ricos en ingredientes naturales que realzan el cutis de cada persona, ayudan a reducir las arrugas y engrosan la piel.

Elige una crema facial nutritiva de tacto suave y aterciopelado. La crema ideal debe tener una gran cantidad de principios activos, como el extracto de Poria Cocos y la Kigelia africana. Estos dos activos actúan conjuntamente para reducir los signos más evidentes del envejecimiento aumentando el grosor, la luminosidad y la microcirculación de la piel, así como reduciendo la aparición de arrugas.

Alternativamente, la tretinoína es otro remedio útil que acelera el proceso de creación de nuevas células y la reparación de las dañadas. También ayuda a aclarar la pigmentación de la piel.

Además de los productos antiedad y la tretinoína, también es aconsejable reducir la exposición a los rayos solares y aplicar siempre un producto con un factor de protección elevado.

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Persona anziana con rughe sul viso

Imagen 3: ejemplo de arrugas. En concreto, se denominan comúnmente “códigos de barras”.

Manchas de envejecimiento

Causas

Durante la edad adulta, las manchas suelen aparecer en la cara, las manos, los hombros y los antebrazos. Esto se debe en muchos casos a cambios en el metabolismo de la melanina o a una larga exposición al sol a lo largo de nuestra vida.

Síntomas

Son manchas marrones, grises o negras que suelen agruparse en una zona determinada. No son cancerosos y pueden aliviarse utilizando productos blanqueadores.

Prevención

Las manchas de la edad pueden prevenirse utilizando productos de protección solar que protejan eficazmente a la persona de los rayos UVA y UVB del sol. Imaginamos que no es fácil para una persona mayor elegir el producto más adecuado, por lo que es vital consultar a un dermatólogo para obtener asesoramiento profesional.

Es muy importante combinar el uso de productos blanqueadores y de protección solar con la limpieza con un excelente limpiador facial a base de ingredientes naturales como el aciano y la flor de loto para una acción natural, astringente y refrescante, así como la manteca de karité para una piel suave y sedosa.

Mano di un anziano con

Imagen 4: Ejemplo típico de manchas seniles localizadas en el dorso de la mano

Problemas cutáneos más graves en personas mayores

Como ya se ha dicho, existen trastornos cutáneos asociados a la vejez causados por problemas generales de salud, hábitos personales y el entorno exterior. Para estos problemas cutáneos, es necesaria una mayor atención por parte del cuidador, pero sobre todo es importante acudir a un médico experto para evitar complicaciones.

Pecas seniles y cáncer de piel

Causa

Al igual que las manchas de la edad, los cambios en la pigmentación, como las manchas de la edad, suelen ser consecuencia de los daños causados por el sol en la piel.

Síntomas

Los lentigos seniles son manchas marrones parecidas a las pecas normales, pero de mayor tamaño. Si se hacen más prominentes y grandes, también pueden convertirse en algo más grave, como un cáncer de piel.

Prevención/curación

Aplique protector solar en las partes expuestas del cuerpo de la persona mayor cada vez que salga al exterior. Utilice los productos adecuados, siguiendo los consejos de su médico o farmacéutico. El uso de sombreros, mangas largas y pantalones largos también puede ayudar en la prevención, ya que reduce la exposición a los rayos solares.

Las pecas asociadas a la edad pueden ser eliminadas por un especialista mediante congelación, electrocirugía o aplicación de productos químicos.

Según las investigaciones, en 2020 se produjeron 150.627 nuevos casos de melanoma cutáneo en Europa (fuente: Globocan). La comparación de esta cifra con las de años anteriores muestra que se ha producido un fuerte aumento en los últimos años.

Por lo tanto, la prevención es de vital importancia. Acuda al médico en cuanto los signos de las pecas propias de la edad sean más visibles en la piel, para que pueda realizar un seguimiento inmediato y evitar problemas más graves.

Lentiggini in una persona anziana

Imagen 5: Pecas debidas a la exposición solar localizadas en las manos.

Úlceras por presión

Causas

Las escaras se presentan en una fase temprana como una zona enrojecida en la piel. Se dan principalmente en personas que se ven obligadas a permanecer sentadas o encamadas durante un largo periodo de tiempo.

De hecho, el riego sanguíneo que se distribuye a la piel por los capilares empieza a interrumpirse después de más de 3 horas de presión continua y la piel empieza a sufrir los primeros daños.

Síntomas

Las úlceras por presión se dividen en cuatro fases:

  • Fase 1: La piel aún intacta es de color rojo intenso y tiende a picar ligeramente y a doler.
  • Fase 2: La piel adquiere un color blanquecino, acompañado de hinchazón, ampollas o pequeñas heridas abiertas.
  • Fase 3: Se crea una herida en forma de cráter que se extiende más profundamente en la piel hasta alcanzar la parte grasa.
  • Fase 4: La herida se extiende más allá de la parte adiposa hacia los músculos y tendones. En los casos graves llega a los huesos, con el riesgo de infecciones más graves.
las 4 etapas de las úlceras

Infografica 1: I 4 stadi di una piaga da decubito

Prevención

Es muy importante prevenir la aparición de úlceras por presión porque su progresión a fases más avanzadas conlleva una mayor probabilidad de infección. Las personas postradas en cama tienen más probabilidades de evolucionar a fases más agresivas, pero esto debe evitarse. Para ello, el papel del cuidador es esencial porque debe:

  1. Ayude a la persona mayor a evitar la presión prolongada sobre los tobillos, los talones y las nalgas, ya que tienen una piel fina que puede desgarrarse con facilidad. Cambia de posición regularmente, cada una o dos horas.
  2. Mantenga la piel de la persona cuidada constantemente limpia y seca y compruebe a diario si hay enrojecimiento, hinchazón o dolor. Informar al médico si se producen cambios en la piel.
  3. Evita los jabones, limpiadores corporales y polvos de talco que resecan la piel. Pida información más segura a un dermatólogo o especialista.
  4. En el caso de las úlceras por presión de primer o segundo grado, es necesario aplicar diariamente una crema hidratante de base acuosa (no oleosa). Puede proteger la piel y permitirle respirar.
  5. No frote ni masajee las zonas óseas durante el baño.
  6. Utilice siempre colchones protectores, cojines de asiento, cuñas para los talones y almohadillas para las extremidades para proteger la piel del anciano de desgarros y úlceras por presión.
  7. Asegurarse de que el residente esté siempre bien hidratado (a menos que el médico lo haya desaconsejado).
  8. Asegurar comidas regulares y ayudar a la persona mayor a sentarse fuera de la cama para comer si puede.
  9. Asegurarse de que se mantiene una higiene diaria regular.
  10. Si la persona tiene una úlcera por presión de cualquier grado, planifique las rutinas de vendaje y cuidados con la enfermera o el médico.
Piaghe da decubito in una persona anziana

Imagen 6: Úlcera por presión de segundo grado localizada en la zona de la cadera.

Xerosis

Causas

Las personas mayores pueden sufrir xerosis debido a una menor actividad de las glándulas sebáceas y sudoríparas. Esta condición hace que la piel esté menos hidratada, nutrida y protegida. En casos graves, la xerosis también puede estar causada por enfermedades renales, carencia de zinc y ácidos grasos esenciales, enfermedades tiroideas y trastornos neurológicos.

Síntomas

La xerosis suele manifestarse en las piernas de los ancianos, pero también puede ser visible en las manos y el tronco. Aparecen grietas y fisuras en la piel que, si llegan a las capas profundas, pueden provocar hemorragias. Si la persona se rasca para buscar alivio a la sensación de picor, la irritación de la piel empeora y puede causar infección.

Prevención

Es muy importante intervenir con un tratamiento preventivo para aliviar los primeros síntomas durante la fase inicial, cuando la piel está simplemente seca y pica.

Es esencial utilizar limpiadores y cremas hidratantes que contengan ácido láctico, ya que es un antimicrobiano eficaz y también ayuda a eliminar las células muertas de la piel. También es muy importante utilizar jabones y limpiadores con ingredientes naturales para minimizar el daño adicional a la piel.

Es aconsejable buscar ayuda inmediata de un dermatólogo o médico si la afección empeora a pesar del tratamiento, por ejemplo cuando la piel empieza a sangrar, se descama o comienza a mostrar erupciones en forma de anillo.

Pelle secca con xerosi

Imagen 7: Piel dañada en una persona mayor

Picor

Causas

Se trata de otro problema dermatológico muy frecuente en las personas mayores. Afecta al cuero cabelludo, los brazos, las piernas o incluso todo el cuerpo.

A veces, el prurito está relacionado con un condicionamiento psicológico que lleva al tic de rascarse todo el tiempo, puede estar relacionado con una mala circulación periférica o ser consecuencia de una enfermedad hepática o renal, diabetes y otras enfermedades crónicas. También puede deberse a alérgenos o a problemas cutáneos ya existentes, como xerosis, eczema o psoriasis.

Síntomas

Es muy molesto porque la persona siente una necesidad constante de rascarse, ya que la zona va picando cada vez más con el tiempo. A largo plazo, se producen ampollas, enrojecimiento y lesiones.

Prevención

Para ayudar a prevenir el picor, puedes aplicar estos remedios aprobados por dermatólogos:

  • Aplica una bolsa de hielo sobre la piel con picor para conseguir un efecto refrescante.
  • Utiliza una crema calmante y antiinflamatoria como Total Gen. Antes de usarla, puedes meterla en la nevera para que tenga un efecto refrescante.
  • Ayude a aliviar el picor preparando un baño disolviendo avena en agua para la persona cuidada.
  • Emplea agua tibia (no caliente, ya que puede resecar aún más la piel) para el baño o la ducha y limítalo a menos de 10 minutos.
  • Mantener una humedad equilibrada en la habitación o casa, puesto que los cambios extremos de temperatura pueden provocar picores.
  • Compre lociones, jabones y detergentes hipoalergénicos “sin perfume” para minimizar la irritación.
  • Compruebe las etiquetas de los ingredientes para asegurarse de que no se han añadido productos químicos potencialmente alergénicos.
  • Aplicar cualquier medicamento prescrito antes de la crema hidratante.
  • Intenta reducir el estrés del anciano porque puede empeorar el picor.

Si el picor afecta a una gran parte del cuerpo y no se puede controlar por sí solo, es esencial consultar a un especialista médico.

Pelle con eruzioni cutaneee che causano prurito

Imagen 8: Irritaciones cutáneas en una persona mayor que causan picor

Otros consejos para controlar la sequedad y el picor de la piel en las personas mayores

Como ya se ha mencionado, la piel seca y con picores puede ser el inicio de un problema cutáneo más grave si no se trata de inmediato. A continuación hemos recopilado cuidadosamente remedios que puede utilizar en casa para aliviar los sufrimientos de la persona a la que cuida y evitar el avance de su enfermedad.

Consejos de higiene personal

  • Utilizar un jabón limpiador suave formulado para pieles secas o un limpiador específico que contenga una crema hidratante con VITAMINA E complejada con Ácido Lipoico y Bisabolol para dar una respuesta específica a las necesidades de las pieles secas, agrietadas y propensas a rojeces y otras alteraciones.
  • Aplíquese todos los días una loción, pomada o crema hidratante diseñada para ayudar a regenerar las células de la piel. Una loción hidratante es una solución excelente, ya que está específicamente formulada para la piel seca y escamosa.
  • Aplicar inmediatamente después del baño para obtener mejores resultados. Si la piel de la persona mayor sigue seca y con picores incluso tras la aplicación regular de cremas hidratantes, consulte a un dermatólogo.
  • Bañarse con menos frecuencia. Un baño completo una vez a la semana es suficiente para evitar que la piel pierda sus factores hidratantes naturales.
  • Bañar o lavar la cara y las manos de la persona asistida con agua tibia. No olvide aplicar una loción o crema hidratante hipoalergénica después de cada lavado de manos, cara o cuerpo.
  • Utilice un paño suave (microfibra o algodón orgánico) para bañarse y ducharse en lugar de esponjas o productos abrasivos. Recuerde que la piel en la vejez es mucho más frágil.
Consejos de higiene personal para evitar problemas cutáneos

Infografía 3: consejos de higiene personal para prevenir problemas cutáneos

Consejos de estilo de vida

  • Ayude al residente a llevar ropa holgada y cómoda (preferiblemente de algodón en lugar de poliéster u otros tejidos sintéticos).
  • Cambia y lava con regularidad la ropa y la ropa de cama de la persona asistida para mantenerlas limpias y evitar la proliferación y propagación de bacterias que pueden empeorar la irritación y el picor de la piel.
  • Durante el invierno o las estaciones secas, utilice humidificadores y vaporizadores dentro de la casa o la habitación para añadir humedad al ambiente. Los humidificadores también tienen otros beneficios para la salud, como contribuir al bienestar respiratorio.
  • Mantener a las personas constantemente hidratadas aumentando su ingesta de agua y otros líquidos. Algunas personas mayores tienen dificultades para acordarse de beber y tragar, por lo que su ayuda es importante. Los hombres deben beber al menos 2 litros, mientras que las mujeres deben beber al menos 1,6 litros de líquido al día. Ofrécele bebidas variadas, como té, zumos de fruta y agua, según sus preferencias.
  • Limite el consumo de cafeína en su dieta, ya que puede contribuir al picor y la sequedad de la piel.

Conclusión

Los cuidadores y auxiliares pueden ayudar a prevenir o tratar los trastornos cutáneos de las personas mayores, independientemente de que la causa sea el envejecimiento intrínseco (natural) o extrínseco (entorno o estilo de vida).

En primer lugar, siempre es aconsejable consultar a especialistas. El segundo paso es considerar en la consulta médica su dieta y su estado físico y mental. A partir de ahí, se puede averiguar cuál es la dieta correcta que hay que ofrecer, cuáles son sus límites en cuanto a actividad y qué productos utilizar para su higiene personal.

La mejor cura para estos problemas comunes de la piel es sin duda la prevención. Sin embargo, también es posible intervenir con buenos resultados tratándolos en las primeras fases de aparición de los primeros síntomas. Revíselos regularmente para detectar manchas sospechosas o cambios en su piel.

Preguntas más frecuentes

¿Cómo entretener a una persona encamada?

Hay varias formas de entretener a alguien que está postrado en la cama. Puedes entablar conversaciones sobre temas de interés para ambos. Podéis ver juntos una película o una serie. Puedes jugar a juegos de mesa o cartas para mantenerle ocupado y entretenido al mismo tiempo.

¿Cómo animar a una persona postrada en cama?

A veces es difícil animar a una persona postrada en cama. Muchas veces una visita o una llamada telefónica pueden bastar para levantarles el ánimo. Puedes plantearte pasar más tiempo con ellos y visitarles más a menudo para animarles.

Participar en actividades para dos, como juegos de mesa, también puede ser eficaz para que se sientan mejor. Otra forma de animar a una persona encamada es hacerle un regalo considerado.

¿Qué puedes hacer para entretenerte cuando no puedes andar?

Las personas postradas en cama están obviamente limitadas físicamente, pero aún pueden realizar muchas actividades divertidas.

Escuchar música, ver la televisión, leer un libro, dibujar, jugar a juegos de mesa, resolver puzzles, jugar a videojuegos y hacer manualidades son actividades muy atractivas.

Para más ideas, consulte nuestro artículo sobre el tema.

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